Pèlerinage et Office religieux à 11h à la chapelle Fischbach

Jalhay-Sart. Les acteurs des Vieux Métiers de Sart-Jalhay traversent le fagne

Dans l’esprit des Vieux Métiers.

LE PÈLERINAGE EN FAGNE

Depuis l’an dernier et à l’initiative du Comité Culturel de Sart-Jalhay, s’est ravivée une coutume née en 1832 et qui avait survécu jusque dans les années 1960 : le pèlerinage des villages fagnards à la chapelle Fischbach. (Baraque Michel)

Érigée en 1830-1831 à un jet de pierre de la Baraque Michel et dédiée à Notre-Dame de Bon Secours, cette chapelle devint rapidement un lieu de pèlerinage.

Dans ses notes, en effet, François Michoel, ancien instituteur de Sart, rapporte qu’en 1832, durant une grave épidémie de dysenterie, le curé de Solwaster fit le vœu d’organiser un pèlerinage annuel à la chapelle Fischbach si le mal était enrayé.

Il tint promesse le 8 septembre et emmena ses ouailles en procession à travers la Fagne. Il semblerait qu’en cours de route, les pèlerins aient cueilli et mangé pas mal d’airelles et myrtilles, qui renforcèrent leur résistance à la maladie.

À d’autres dates et avec des fréquences variables, d’autres paroisses firent de même : Jalhay, Sart, Goé, Eupen, Malmedy, Membach, Xhoffraix, Hockai, Sourbrodt, Ovifat, Surister, Robertville, Francorchamps.

La frontière prussienne ne constituait pas un obstacle à ces processions que n’interrompit pas non plus la Première Guerre mondiale.

Pour le pittoresque, Albert Bonjean raconte qu’une fermière de Goé conduisait chaque année jusqu’à la Baraque Michel un harmonium hissé sur une carriole branlante.

En 2015, le projet qu’avait formulé Jean Pirnay de faire revivre cette tradition s’est concrétisé sur une dizaine de kilomètres avec quelque deux cents marcheurs, dont bon nombre en costumes d’époque, à commencer par le curé André Lieutenant en soutane et barrette.

Cette année, le pèlerinage prendra son départ le samedi 27 août à 7h45 précises simultanément de l’église de Solwaster et du château Sagehomme à Jalhay. Un troisième groupe quittera l’église de Hockai à 8h30 pour remonter la Vecquée.

À 10h30, les trois groupes s’arrêteront à la Croix des Fiancés où il sera interprété le célèbre chant Lu Nut’ du May.

Un hommage particulièrement émouvant puisque le groupe des pèlerins jalhaytois sera conduit par une jeune descendante de la fratrie de Marie Solheid, celle-là même qui mourut dans la neige en fagne avec son fiancé le 22 janvier 1871.

De plus, cette jeune fille portera au cou la petite croix en or que Marie Solheid portait en ce jour tragique.

À 11h, à l’appel de la cloche historique qui a sauvé tant de fagnards égarés, un office religieux sera célébré à la chapelle Fischbach par M. le doyen Bastin, de Malmedy.

Sur le plan pratique, l’inscription à la marche de Solwaster et celle de Jalhay est souhaitée, elle est gratuite, de même que la soupe servie après l’office et le médaillon-souvenir en bois confectionné par les artisans de la Fête des Vieux Métiers de Sart-Jalhay.

Les deux parcours sont de longueur identique (9 km), sans difficulté particulière et ne comporteront pas de ravitaillement en cours de route. Un covoiturage peut s’organiser depuis le nouveau parking de la Baraque Michel.

Les pèlerins qui le souhaitent peuvent naturellement rentrer à pied. Il est recommandé, pour ceux qui le peuvent, de revêtir une tenue traditionnelle, mais les tenues sportive sont évidemment les bienvenues.

A.M.

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